ESTADOS UNIDOS EVALUA LAS CONSECUENCIAS DEL GOLPE DE ESTADO DE BAUTISTA SAAVEDRA EN 1920 Y APLICA LA POLÍTICA DEL (NO) RECONOCIMIENTO A BOLIVIA

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UN DÍA COMO HOY, 12 de julio de 1920, Estados Unidos evaluó el golpe de Estado perpetrado por el republicano Bautista Saavedra contra el presidente José Gutiérrez Guerra, dando fin al ciclo liberal en Bolivia.Fue el Ministro Plenipotenciario de Estados Unidos en Bolivia, Samuel Maginnis, que escribió un telegrama al Departamento de Estado para informar sobre las circunstancias del golpe republicano y la renuncia del Presidente Gutiérrez Guerra, firmada en la propia Embajada de EEUU.Cabe señalar que Maginnis fue un atento observador de los eventos políticos de aquel año, añadiendo en sus informes criterios personales acerca de los hechos. En ese sentido, en un cable del 20 de julio afirmó que “ésta no es una revolución del pueblo, provocada por injusticias, sino un astuto y exitoso golpe planeado por cuatro civiles y tres oficiales del Ejército”.  En cuanto a la política exterior, informará a su jerarquía que “ahora que los republicanos han tomado el poder, estiman necesario abandonar sus demandas sobre Antofagasta, tomando en cuenta el peligro de irritar a Chile. En su opinión, este cambio de discurso podría llevar a muchos seguidores a retirarles su apoyo.Inmediatamente después del golpe se planteó la cuestión del reconocimiento internacional del nuevo Gobierno. Al respecto, EEUU actuará con extrema prudencia, instruyendo a Maginnis, mediante cable del 17 de julio, “no tomar ninguna acción que pueda entenderse como una señal de reconocimiento del Gobierno Provisional por parte del Gobierno de los Estados Unidos”.Días después, el 20 de julio, el Secretario de Estado, Bainbridge Colby, reiteró la posición oficial de EEUU, pidiendo a su Ministro Plenipotenciario en Bolivia restringir las relaciones con la Junta a “contactos enteramente extraoficiales e informales”, y concentrar su atención en “temas que afecten los intereses de los Estados Unidos y a la seguridad de las vidas y propiedad estadounidenses”.No obstante la postura inicial del Gobierno de los EEUU, el Ministro Maginnis sugerirá al Departamento de Estado, mediante cable del 31 de julio, reconocer provisionalmente a la Junta como gobierno de facto de Bolivia, ante una situación política que estima volátil y delicada, y ante la posibilidad de una “contra-revolución” que generaría derramamiento de sangre. Dicho funcionario manifestó explícitamente que “nuestra espera [en reconocer el gobierno] podría provocar intentos irracionales de llevar adelante una contra-revolución que complicaría seriamente la situación”. Es en ese sentido, temiendo que se desate la violencia, destacó a Daniel Salamanca como un político capaz de garantizar la estabilidad.Al respecto, Maginnis informó que “el Ministro británico y yo […] estamos sugiriendo a la Junta que nuestros gobiernos podrían evaluar de manera más favorable el tema del reconocimiento con Salamanca como miembro del nuevo Gobierno”.A pesar de estas advertencias, el Gobierno de EEUU se mantuvo firme en su posición. En un cable del 24 de agosto, el Secretario de Estado Colby señaló a Maginnis que “el Departamento de Estado no estima haber tenido aún suficientes oportunidades de determinar si el Gobierno de facto representa la voluntad popular y no considera, hasta el presente, que evidencia satisfactoria al respecto pueda obtenerse antes de las elecciones generales a celebrarse en diciembre”.Precisamente será después de las elecciones celebradas en noviembre que el gobierno de Estados Unidos otorgue el reconocimiento al régimen de Saavedra. En un cable del 9 de diciembre el Departamento de Estado expresó: “aparentemente las elecciones demuestran, sin duda alguna, que el Gobierno de Bolivia recibe el apoyo de la gran mayoría del pueblo boliviano”, por tanto “el Presidente ha determinado reconocer el Gobierno de Bolivia como el gobierno de hecho”.

Fuente: Oficina del Historiador del Departamento de Estado de Estados Unidos. Foreign Relations Of The United States (FRUS), 1920, Vol. I, Nº 45, 47, 56, 80, 82, 95 (documentos desclasificados).

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