EL COLONIALISMO ESTADOUNIDENSE INCURSIONA EN BOLIVIA

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UN DÍA COMO HOY, 11 de julio de 1901, el gobierno del Presidente José Manuel Pando firmó un contrato que cedió la administración fiscal del territorio del Acre al consorcio anglo-estadounidense The Bolivian Syndicate, representado por su agente y gerente, Frederick Willingford Whitridge.El 21 de diciembre del mismo año, el Congreso de la República aprobó mediante Ley el referido contrato. A partir de dicha Ley el Estado ofreció amplios beneficios y exenciones al consorcio, otorgándole mayor libertad para la explotación de los recursos naturales presentes en el Acre, especialmente gomíferos, pidiéndole a cambio ocupar el territorio, construir infraestructura y proteger, en nombre de Bolivia, espacios que el Estado no podía controlar ni sentar soberanía.De acuerdo a la Ley (Art. 1.I) “The Bolivian Syndicate” tenía las siguientes prerrogativas:“la administración fiscal de dicho territorio y el cobro de las cargas, impuestos, derechos de Aduana, contribuciones, regalías, rentas de tierras del Estado y toda otra descripción de entradas públicas o del Estado, que por el tiempo convenido, sean exigibles o imputables dentro de los límites de dicho territorio, y está dispuesto a poner a tal compañía en posesión de tales poderes para el desarrollo y colonización de dicho territorio y a concederle tales derechos, privilegios y tierras, como se mencionan más adelante, quedando en todo caso, a salvo los derechos soberanos de Bolivia y especialmente los relativos a los tratados de límites con las naciones vecinas (…)”.Fiel a su ideología liberal el presidente Pando hizo esfuerzos por atraer capitales extranjeros que pudieran fomentar el desarrollo económico, la integración del país y, en el caso concreto de The Bolivian Syndicate, también pudieran garantizar la soberanía de Bolivia en el Acre ante las ambiciones de los vecinos, en particular del Brasil.La firma de este contrato fue percibida como una inaceptable cesión de soberanía y una peligrosa presencia de intereses imperiales en el continente. Es así que las demandas brasileñas y peruanas no cesaron, lográndose un principio de acuerdo con este último en 1902 en tanto que el conflicto con el Brasil se agravará.La firma de un acuerdo de indemnización entre Brasil y The Bolivian Syndicate, el 26 de febrero de 1903, marcó la disolución unilateral del contrato que firmó el consorcio con el Estado boliviano. Era el resultado de los amplios esfuerzos que había desplegado la diplomacia brasileña en Estados Unidos y Europa, en especial.

Fuente: Gaceta Oficial del Estado Quintana, Juan Ramón (Coord). Un Siglo de Intervención de EEUU en Bolivia 1900-2000. Tomo I. 1900-1925Foto: Mapa Bolivia, Eduardo Idiáquez, 1894. En Mira Bolivia. Mapas Históricos de Bolivia. En: http://www.mirabolivia.com/mapa1894.htm (Consultado el 12/9/2015).

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